Архив:

Генная терапия поможет восстановить слух

Учёные сделали очередной шаг в борьбе с нарушениями слуха. Впервые в лабораторных условиях удалось путём переноса генов стимулировать рост волосковых клеток. Причём работали они, как настоящие.

Напомним, что внешние сигналы первоначально проходят обработку во внутреннем ухе, где колебания звуковых волн преобразуются в электрический импульс.

Отвечает за этот процесс кортиев орган (organ of Corti), на котором расположено от 15 до 20 тысяч волосковых клеток - внешних и внутренних. Именно они, образуя пучки белковых волокон, трансформируют упругие волны в импульс.

Волокна эти очень хрупкие: даже если часть из них повреждена, слух может быть утерян навсегда.

Джон Бриганде (John Brigande) и его коллеги из Орегонского университета здоровья и науки (Oregon Health and Science University) решили выяснить, можно ли восстановить протеиновые ворсинки искусственным путём. Отчёт об этом эксперименте опубликован в журнале Nature.

Нейробиологи ввели ДНК с несколькими копиями белка Atoh1, ответственного за создание волосковых клеток, зародышам мышей. Инъекция была осуществлена за несколько недель до рождения - как только появилась возможность различить участок ткани, который в будущем станет внутренним ухом. Развитие волокон при этом ещё не началось.

Через четыре дня после рождения мышат учёные детально изучили их волосковые клетки на электронном микроскопе. Выяснилось, что у грызунов с имплантированным белком было в два раза больше ворсинок по сравнению с контрольной группой.

Дальнейшие исследования показали, что Atoh1 стимулировал рост как внутренних, так и внешних клеток, и они в обычном режиме преобразовывали звуковой сигнал в электрический импульс.

"Это потрясающе, теперь мы можем создать механизм замены повреждённых волокон для глухих людей", - радуется доктор Бриганде.

Другие эксперты с ним в целом согласны, но, как водится, не торопятся с поспешными выводами.

Например, Иегоаш Рафаэль (Yehoash Raphael) из университета Мичигана (University of Michigan) напоминает, что для разработки конкретных препаратов необходимо выяснить, сколько копий Atoh1 требуется для восстановления утраченных волокон и, самое главное, как этот белок доставить в кортиев орган живого человека.

ПОСЛЕДНИЕ НОВОСТИ