Портал №1 в России по проблемам людей с инвалидностью
Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям

Архив:

Слепое зрение раскрывает учёным древние тайны мозга

Слепое зрение Похоже на шарлатанство, но это медицинский феномен. Человек, признанный на 100% слепым, проходит лабиринт с препятствиями. Не по слуху и не на ощупь. Сам пациент утверждает, что при этом не видит ровным счётом ничего, а только интуитивно чувствует, куда нужно шагнуть. Медики же объясняют - перед нами всё же специфическая форма зрения, но работающая на подсознательном уровне.

Поначалу мы отнеслись к этому сообщению с недоверием. Уж сколько мы видели "экстрасенсов", находящих что-то с завязанными глазами. Вспоминается, в частности, шоу с дамой, ощущающей цвета руками. Туманная история, официальной наукой так и не расшифрованная.

Только вот новый герой нисколько не претендует на экстрасенсорность или шестое чувство. 56-летний житель Бурунди, известный под "кодом" TN, не ищет славы. Даже на ролике, снятом в ходе эксперимента, лицо его завуалировано спецэффектом.

Будучи врачом, TN и сам понимает: мы имеем дело с какой-то плохо исследованной пока скрытой возможностью мозга. Только и всего. Но для учёных, которые изучают его феномен, это "только и всего" - подлинное чудо природы.

Но прежде чем рассказать о сенсационных опытах с TN, нужно пояснить, каким видом слепоты он страдает. Из-за двух инсультов у него полностью уничтожена зрительная кора в обоих полушариях, хотя другие отделы мозга остались практически нетронутыми. Глаза же TN здоровы и продолжают отправлять сигналы в мозг, но там их нечему перерабатывать.

Медикам известно немало пациентов со схожим диагнозом. Однако обычно страдает лишь зрительная кора в одном из полушарий и, соответственно, пропадает зрение на одном из глаз. TN же слеп на оба глаза и является первым человеком с таким повреждением, описанным в научной литературе. Причём отсутствие активности в его зрительной коре подтверждено томографией, так что "да он же подсматривал!" - не проходит.

TN уникален? Не совсем. И это-то как раз делает его случай особенно ценным для науки.

Слепое зрение

Первичная визуальная кора - то, чем мы видим на самом деле. Без неё глаза бесполезны. Как считалось до сих пор... (иллюстрация с сайта wikipedia.org)

Дело в том, что медикам давно известен феномен слепого зрения (blindsight), наблюдаемый у пациентов со сходным поражением головного мозга.

Заключается он в следующем: люди демонстрируют (в опытах со строго контролируемыми условиями) некие отклики на визуальные раздражители, при том что утверждают - ничего не видно.

Например, пациентам с отсутствующим зрением на одном глазу показывают в "мёртвом поле" разные предметы. И пациенты распознают их отсутствие или наличие, иногда даже отличая большое О от Х. Причём сами подопытные объясняют, что просто "гадают вслепую", вот только процент верных ответов оказывается выше, чем по теории вероятности.

Учёные рассуждают: в феномене слепого зрения мы имеем дело с простейшей обработкой зрительной информации вне зрительной коры, сигналы идут в обход и задействуют некие древнейшие участки мозга, обычно неиспользуемые.

Причём происходит это на бессознательном уровне, но визуальная информация, пусть и в примитивном виде, оказывает влияние на выбор человека. Хотя в плане зрительных ощущений - перед ним сплошная чернота. То есть предметы как таковые сознательно человек не видит, но чувствует их.

Способности TN давно привлекли внимание исследователей. В 2004-м мы рассказывали о неназванном слепом пациенте, способном различать эмоциональные выражения лиц людей, не воспринимая их визуально (то есть в его мозгу был только "чёрный экран").

Речь тогда шла именно о TN. И даже вёл то давнее исследование тот же самый учёный, что и нынешнее, - Алан Пегна (Alan Pegna) из госпиталя университета Женевы (Hopitaux Universitaires de Geneve).

Слепое зрение

Сегодня многие слепые люди в своих передвижениях по городу вынуждены полагаться на изощрённые технические средства, обученных собак или простую белую трость. Но что если феномен слепого видения можно тренировать и развивать? Некоторым он может дать шанс на чуть более самостоятельное существование, полагают исследователи, хотя настоящего зрения никогда не заменит (фото с сайта mailonsunday.co.uk).

Теперь вместе с Беатрис де Гельдер (Beatrice de Gelder) из университета Тилбурга (Tilburg University) и рядом коллег из разных стран Алан попросил TN отставить в сторону свою палочку и попробовать "просто" пройти по коридору.

"Сначала он нервничал, сказал, что он не сможет сделать этого, потому что слеп", - вспоминает де Гельдер. Но всё же слепой человек безупречно прошёл маршрут, лавируя между стеной и штативом от камеры, разнообразными мелкими предметами, раскиданными по полу.

TN смотрел вниз. Он ничего не видел сознательно, но каким-то чувством узнавал препятствия. После двойного прохождения коридора учёные наградили своего подопечного аплодисментами. Интересно, что сам TN, когда ему объяснили, что он только что сделал (ведь о препятствиях ему заранее не сообщили), - был очень удивлён.

Может, это эхолокация? Отзвуки шагов и даже собственного дыхания могли бы подсказать слепому, где находятся предметы.

Беатрис утверждает - это не ответ. Дело в том, что эхолокация плохо работает с малыми предметами. Иными словами, разрешение такого "звукового зрения", быть может, помогло бы TN не врезаться в стену, но не обойти лежащую на полу книгу.

Один из специалистов по слепому зрению, не принимавший участие в данной работе, комментирует: "Похоже, в реальном мире мы можем использовать сигналы в мозге, которые совершенно не осознаём". Возможно, речь идёт о древних отделах мозга, обычно не задействованных в таком необычном качестве. Но какие пути тут используются - ещё неясно.

Слепое зрение

Магнитно-резонансная томография мозга TN подтвердила двухстороннее разрушение визуальной коры (левая группа снимков), но зато показала не вполне обычное распределение волокон в мозолистом теле (справа) (иллюстрация Beatrice de Gelder et.al.).

Исследователи говорят о "древней, "сырой" форме видения, сходной с нашей реакцией на летящий в лицо предмет (мы уклоняемся до того, как рассмотрим его). А ещё - о том, что мы сами, зрячие, во многих ситуациях действуем, подчиняясь неким подсознательным мотивам, о которых не задумываемся.

В некоторых случаях такие поведенческие отклики могут быть связаны с визуальными ощущениями, но не теми, которые "как на экране" показывает нашему сознанию зрительная кора.

Детали нового опыта раскрывает статья его авторов в журнале Current Biology. И эта научная работа являет собой разительный контраст с историей ощущающей цвета пальцами женщины: та к себе учёных на пушечный выстрел не подпускала.

TN же, по словам Пегны, проявляет большой интерес к исследованию самого себя и очень хочет помочь учёным понять феномен слепого зрения. А вот насколько эти знания помогут другим слепым людям с аналогичным диагнозом - можно пока только гадать.

Источник: www.membrana.ru

ПОСЛЕДНИЕ НОВОСТИ