Архив:

"Зрительная машина" для слабовидящих людей

Элизабет Голдринг (Elizabeth Goldring) улыбается, показывая фотографию, которую она сделала и которую может видеть ... своим слепым глазом. Уменьшив размеры устройства, принцип работы которого похож на сканирующий лазерный офтальмоскоп, учёным Массачусетского технологического института (МТИ) удалось создать переносную «зрительную машину», позволяющую людям с серьёзными нарушениями зрения получать изображения окружающего мира.

Демонстрация устройства состоялась через 20 лет после того, как Элизабет Голдринг, старший научный сотрудник центра передовых исследований визуального восприятия при МТИ (MIT's Center for Advanced Visual Studies), и её коллеги начали работу над «зрительной машиной», которая даёт возможность слепым или слабовидящим людям получать доступ к Интернету, видеть лица друзей и выполнять много других, недоступным ранее, операций.

И хотя это устройство можно подключить к любому визуальному источнику, Элизабет больше всего нравиться использовать вместе с фотокамерой. «Если у вас ухудшается одно из чувств, неспособность выразить себя разочаровывает, - говорит госпожа Голдринг. - Фотографируя, я могу выражать себя в визуальной сфере. Полагаю, в этом есть большая ценность».

Начав разрабатывать идею Элизабет Голдринг, которая основывалась на принципе работы дорогого диагностического аппарата стоимостью 100 000 долларов, команда учёных сначала создала настольную версию зрительной машины, цена которой составляла 4000 долларов, а уже затем был разработан переносной и относительно недорогой прибор. По словам Голдринг, цена нового устройства не превысит 500 долларов США.

Идея создания зрительной машины появилась у госпожи Голдринг после посещения своего окулиста. В то время она была полностью слепа (позднее врачи восстановили ей зрение в одном глазу). Чтобы определить осталась ли у Элизабет часть здоровой сетчатки, специалист исследовал её глазное дно, используя сканирующий лазерный офтальмоскоп. С помощью этого аппарата, врачи проецировали простое изображение на сетчатку глаза, минуя кровоизлияние, которое вызывало слепоту. И она, действительно, смогла увидеть это изображение. Далее Элизабет попросила доктора написать слово «sun» (солнце), и к своему восторгу она прочитала это слово.

После этого Голдринг решила проводить другие визуальные эксперименты с этим аппаратом. Например, после того, как через лазерный офтальмоскоп удалось передать видеофрагмент с изображением её врача, Элизабет смогла впервые увидеть его лицо. Но, несмотря на огромные перспективы этого устройства, в нём был один существенный недостаток - непомерно высокая цена. Поэтому госпожа Голдринг решила разработать более практичное и доступное устройство.

Первое, за счёт чего удалось удешевить устройство, - был источник высокоинтенсивного света. Вместо дорого лазера было решено использовать светоизлучающие диоды, стоимость которых не так высока. Вторым фактором снижения себестоимости стало удешевление жидкокристаллических матриц. С момента начала разработки нового аппарата их цена упала в несколько раз, а сами они стали меньше и надёжнее.

Этот снимок был сделан с помощью камеры и устройства, разработанного Элизабет Голдринг для людей с проблемами зрения.

Сегодня зрительная машина госпожи Голдринг представляет собой квадратное устройство со стороной 12,7 см, которое для удобства монтируется на гибкую треногу. Цифровая камера крепится сверху устройства. Вуальные данные передаются из камеры в зрительную машину на жидкокристаллический экран, который освещается с помощью светодиодов. Затем визуальные данные фокусируются в одной точке и отправляются на сетчатку глаза.

Элизабет Голдринг планирует провести испытание этого устройства в глазном институте Битэма (Beetham Eye Institute) при исследовательском центре диабета Джослина (Joslin Diabetes Center) в Бостоне.

По материалам web.mit.edu

ПОСЛЕДНИЕ НОВОСТИ